skip to main content

Κουναβιανό - Αστρακιανό φαράγγι Καρτερού

Το Αστρακιανό φαράγγι ( ή φαράγγι του  Καρτερού)  αποτελεί τμήμα ενός ευρύτερου γεωλογικού συμπλέγματος που αποτελείται από τα φαράγγια «Κουνάβων- Αστρακών -Καρτερού», μήκους 21,500 χλμ. περίπου.
Ο γεωλογικός αυτός σχηματισμός βρίσκεται ανατολικά της πόλης του Ηρακλείου και διατρέχει τους Δήμους Ν.Καζαντζάκη, Επισκοπής και Νέας Αλικαρνασσού. Εντάσσεται στην ευρύτερη περιοχή του Οικολογικου Πάρκου του Γιούχτα, στις Αρχάνες.
Το οικολογικό πάρκο του Γιούχτα κατέχει συνολική  έκταση 4.000 στρεμμάτων. Το πάρκο περιλαμβάνει  το όρος Γιούχτα και τρία φαράγγια: το κνωσανό, το κουναβιανό και το αστρακανό ή φαράγγι του Καρτερού  που είναι και το μεγαλύτερο σε μήκος.
Η περιοχή έχει ενταχθεί στο δίκτυο των περιοχών Natura 2000.
Συνολικά  τα φαράγγια συνδέονται σε διάφορα σημεία με τους οικισμούς που βρίσκονται κατά μήκος της πορείας του.
Υπάρχουν πέντε κυρίες είσοδοι : μια από τον Καρτερό, μία από τα Αϊτάνια (γέφυρα Αϊτανίων), μία από τις Αγ. Παρασκιές (περιοχή Κολομώδη), μία από τους Κάτω Αστρακούς και μία στο Κάμπο των Πεζών (είσοδος Κουναβιανού φαραγγιού).
Κάθε είσοδος διαθέτει οικίσκο ενημέρωσης.

Περίπατος στην ακτή του Καρτερού

Η προτεινόμενη διαδρομή αποτελεί μια μικρή ξενάγηση στην πεδιάδα του Καρτερού. Η πορεία είναι ομαλή, διαρκεί περίπου μία με δύο ώρες και ξεκινά  8 χλμ ανατολικά της πόλης του Ηρακλείου. Η διαδρομή εκτείνεται στην βόρεια παραθαλάσσια ζώνη του δήμου Ν. Αλικαρνασσού που απλώνεται κατά μήκος της ακτής με φυσικούς όρμους και λιμάνια.
Η πρόσβαση στον Καρτερό γίνεται οδικά ακολουθώντας το παλαιό οδικό δίκτυο (Εθνική οδό) Ηρακλείου - Αγ. Νικολάου. Ο επισκέπτης που βρίσκεται στο κέντρο της Ν. Αλικαρνασσού  ακολουθεί την παλαιά εθνική οδό με ανατολική κατεύθυνση. Η διαδρομή καταλήγει στον αρχαιολογικό χώρο της Αμνισού.

Στην αρχή της διαδρομής, δεξιά και πάνω στον παλιό εθνικό δρόμο, συναντούμε τον χαρακτηριστικό σπηλαιώδη ναό του Αγίου Ιωάννου, με δεύτερο κλίτος αφιερωμένο στο Άγιο Νίκωνα τον Μετανοείτε.